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Sauvegarde et extension du centre Heiligkreuz à Berne-Tiefenau (BE)

Construit en 1971 par l'architecte et artiste Walter Maria Förderer, le centre Heiligkreuz à Tiefenau répondait à cette époque aux besoins de la communauté catholique affluant dans la nouvelle périphérie de Berne. Ce centre, comme toutes les constructions religieuses de Förderer, présente une architecture absolument exceptionnelle pour l'époque, et pour la Suisse, pays reconnu pour avoir une certaine retenue à l'exubérance formelle. Walter Förderer traite avec autant de minutie la recherche volumétrique que la conception des détails. Toutes les échelles de son architecture présentent une très grande cohésion dont l'intérêt patrimonial est indéniable. Aujourd'hui la baisse d'affluence générale dans les églises et l'existence d'autres paroisses catholiques dans un rayon de quelques kilomètres, fragilisent la raison d'être de cette église. Une reconsidération attentive du bâtiment permettrait une reconversion douce et une sauvegarde de la matière existante. L'objectif du projet a donc été de transformer le complexe existant en centre de conférence universitaire, afin de perpétuer la fonction initiale du bâtiment prévue pour une assemblée autour d'un orateur. Le principal défi est d'implanter de nouveaux volumes dans le prolongement d'un objet indépendant, sculptural et d'une architecture introvertie aux limites bien définies. Une analyse attentive du bâtiment existant a été le point de départ du projet. La définition de nouveaux espaces publics ainsi que le réemploi de certaines règles que s'était donné Förderer permettent néanmoins de reconnaître une cohérence entre le nouveau et l'existant, et ainsi de ne former qu'un seul grand complexe.

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